Silicon Valley

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シリコンバレーについて

シリコンバレーとは、元々は、北カリフォルニア州、サンフランシスコ・ベイエリア南部の地域の総称で、1960年代にシリコンを主原料とするIC(集積回路)半導体を扱う企業が一挙に進出したために、つけられた名前です。今では、Apple、Google、Facebook、Yahoo、Intelなど、世界的に有名なIT/半導体企業が拠点を構える地域となったため、「シリコンバレー」は、この地域のハイテク産業全体を意味するようになりました。これらの会社は皆、スタートアップと呼ばれる、ベンチャー企業から始まり、急成長した会社であることから、シリコンバレーは今や、「イノベーションの聖地」としての地位を確立するまでになりました。 また、近年、スタートアップの多くが、サンフランシスコでの起業を好む傾向にあり、「シリコンバレー」は、サンフランシスコを含む、サンフランシスコ・ベイエリア全体へと、枠組みが変わって来ています。

イノベーション/スタートアップの "聖地" シリコンバレー:
最先端の技術とビジネスが融合し、常に時代の先を進んでいるシリコンバレー。2000年のITバブル期以来、シリコンバレーから生まれる新しいアイデアは世界のスタンダードとなり、人々の生活や行動を変え、政治や経済にもイノベーションを巻き起こしてきました。

NVCA(National Venture Capital Association)の調べによると、2014年のベンチャー投資額は、アメリカ全体で約496億ドル、その約半分の約246億ドルがシリコンバレーにあるベンチャー企業に投資されています。この額は、アメリカでもベンチャーが盛んな地域であるニューヨーク、ボストン、ロサンゼルスの投資額を足しても上回っています。

シリコンバレーの研究者やエンジニアの3分の1は海外からの移民であり、2分の1の家庭内で、英語以外の言語が話されていると言われています。エンジニア系、また、サイエンス系の技術者の移民の多くはアジアの国々の出身であることから、全米の中でも特に、アジア系人口の多い地域となっています。

近辺には、サンフランシスコ国際空港、サンノゼ国際空港、オークランド国際空港の3つの国際空港があります。 日本への直行便は、サンフランシスコ空港、および、サンノゼ空港から毎日運行されています。 公共交通機関には、サンフランシスコ・ベイエリア内の通勤に欠かせない、Caltrain、BART (Bay Area Rapid Transit)、Light Railなどの鉄道に加え、バス、フェリーなどがあります。また、北カリフォルニアと南カリフォルニアをつなぐ鉄道として、Amtrakもあります。

サンフランシスコといえば、霧のイメージが強いですが、近年の温暖化の影響か、サンフランシスコでは霧の出る日が少なくなって来ました。サンフランシスコ・ベイエリアの気候は比較的温暖で湿度が低く、夏はかなり気温は高いですが、湿度が低く過ごしやすく、朝晩は肌寒くなることも多くあります。 夏期はほぼ雨が降らず、冬期に雨が集中するのも、この地域の気候の特徴です。サウスベイと呼ばれるサンノゼ市周辺などは、年間300日程度、晴れの日が続き、夏期には、傘は必要ありません。

日系の食料品店、レストラン、雑貨屋など、日系の店も多く、その他のアジア系の店舗ではもちろんのこと、 近年は、米系スーパーマーケットでも、アジア系の食品等を多く取り扱うようになっています。そのため、日本の食品・雑貨等は比較的手軽に手に入ります。 様々な国からの移民が住んでいるため、レストランも多種多様。また、それぞれのカルチャーの行事・お祭り等が行われるので、いろいろな国の本格的な料理・文化が楽しめます。

北加日本商工会議所(JCCNC)と ジェトロ(Japan External Trade Organization)の行った調査によると、2014年のベイエリアの日系企業数は、1992 年以来、過去最高の719 社でした。IT分野に加えて、アパレルや生活雑貨の小売、食品、飲料、外食のフランチャイズなど、日本企業の進出分野が広がっています。 業種としては、サービス業、製造業、卸・小売業などが主です。日系人が多く住んで来た地域であり、日英バイリンガルの候補者を見つけやすい地域でもあります。

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